Nichelle Nichols necrolog | Star Trek

Actrița și cântăreața Nichelle Nichols, care a murit la vârsta de 89 de ani, a fost una dintre primele femei de culoare care a apărut la televiziunea americană într-un rol neservicios când a jucat rolul ofițerului de comunicații locotenentul Nyota Uhura în seria originală din Star Trek (1966-69). . De asemenea, a participat la primul sărut pe micul ecran din Statele Unite ale Americii între o femeie de culoare și un bărbat alb, Uhura și căpitanul Kirk (interpretat de William Shatner), în 1968.

Când Nichols s-a gândit să părăsească Star Trek la sfârșitul primei runde, o întâlnire întâmplătoare cu liderul drepturilor civile Martin Luther King la un eveniment de strângere de fonduri ia răzgândit. „El a spus că a avut primul rol nestereotipic, a avut un rol cu ​​onoare, demnitate și inteligență”, și-a amintit ea într-o emisiune TV din 2011. „El a spus: „Doar că nu poți abdica. Acesta este un rol important. De aceea marșăm. Nu ne-am gândit niciodată că vom vedea asta la televizor.”

Revenind la partea pe care o văzuse pur și simplu ca o piatră de temelie pentru Broadway, Nichols a luat-o mai în serios și a repetat-o ​​în filmele spin-off originale Star Trek. A văzut-o pe Uhura, pe care se baza numele ei uhuruSwahili pentru „libertate”, nu doar ca model de urmat pentru negrii, ci și pentru femeile cu ambiții de a deveni astronauți sau oameni de știință.

Nichelle Nichols și William Shatner în Copii vitregi ai lui Platon, episodul Star Trek care a prezentat primul sărut pe ecran mic al Americii între o femeie de culoare și un bărbat alb. Fotografie: Paramount Television/Kobal/Rex/Shutterstock

Creatorul Star Trek, Gene Roddenberry, a susținut egalitatea sexuală și rasială și a prezentat o viziune plină de speranță pentru viitorul serialului. „Promisiunea acelui univers imaginar a fost reală pentru mine”, a scris Nichols în autobiografia sa din 1994, Beyond Uhura: Star Trek and Other Memories. „Sunt încă foarte mândru de Uhura: mândru de cine a fost (sau va fi) și de ceea ce a reprezentat, nu numai în timpul ei, ci și în al nostru.”

Nichols s-a născut în Robbins, Illinois, fiica lui Samuel, un chimist care tocmai devenise primarul acelui oraș, și a soției sale, Lishia (născută Parks). Bunicul său patern, un sudic alb, și-a înstrăinat părinții căsătorindu-se cu o femeie de culoare. După ce Nichols și familia ei s-au mutat la Chicago, ea a studiat dansul la Academia de Balet din Chicago de la vârsta de 12 ani.

Doi ani mai târziu, și-a început cariera profesională ca cântăreață și dansatoare la revista College Inn la hotelul Sherman House din Chicago. Mai târziu a făcut turnee în SUA, Canada și Europa cu trupele de jazz Duke Ellington și Lionel Hampton (1950-1951), a apărut în revista Calypso Carnival la clubul de noapte Blue Angel, Chicago și a cântat ca cântăreț și dansator solo în SUA și Canada. .

Mutându-se la Los Angeles, Nichols a fost dansatoare principală în versiunea de film a lui Porgy and Bess (1959), ceea ce a determinat-o să fie distribuită în rolul reginei campusului Hazel Sharpe în producția originală Kicks & Co la Arie Crown Theatre din Chicago (1961). ). Deși musicalul a fost un eșec, Hugh Hefner l-a văzut pe Nichols și i-a rezervat să apară în Chicago Playboy Club.

În 1964, a jucat într-un episod din primul serial al lui Roddenberry, Locotenentul, o dramă despre un Corp de Marină. Apoi a audiat pentru Star Trek la începutul anului următor. Cu personajul său încă de dezvoltat, a citit replicile lui Spock și a susținut că i-a impresionat atât de mult pe producători, încât au verificat dacă Leonard Nimoy i-a semnat deja contractul. Când s-a confirmat că sunt, au început să vorbească despre Uhura, al cărei nume vine de la titlul unui roman despre lupta pentru libertate în Africa pe care Nichols a avut-o cu ea la audiție.

În autobiografia sa, Nichols a dezvăluit că a avut o relație cu Roddenberry, care era căsătorit și se întâlnea deja cu femeia care i-a devenit a doua soție, înainte de a începe Star Trek. Mai târziu a scris o melodie pentru el, Gene, pe care a cântat-o ​​la înmormântarea lui în 1991. De asemenea, a participat în mod regulat la convențiile fanilor Trekkies.

După ce Star Trek s-a încheiat în 1969, ea a dat vocea lui Uhura în Star Trek: The Animated Series (1973-74) și a jucat rolul în primele șase filme spin-off, începând cu Star Trek: The Motion Picture (1979) și terminând cu Star Trek VI: Țara necunoscută (1991). Ea a interpretat-o ​​încă o dată pe Uhura în filmul produs de fani din 2020 Star Trek: First Frontier, precum și ca amiralul Grace Jemison în serialul web de fani din 2017 Star Trek: Renegades.

Nichols a fost atât de asociat cu Uhura încât i s-au oferit doar ocazional alte roluri pe ecran, deși a exprimat o jumătate de duzină de desene animate de televiziune. În filmul de blaxploitation din 1974, Truck Turner, ea a fost Dorinda, o doamnă proastă care angajează un gangster pentru a se răzbuna pe vânătorii de recompense (interpretați de Isaac Hayes și Alan Weeks) care și-au ucis iubitul proxenetă. Mai târziu a interpretat-o ​​pe Nana Dawson, matriarha unei familii din New Orleans devastată de uraganul Katrina, în al doilea sezon (2007) al dramei de televiziune SF Heroes.

Nichelle Nichols și William Shatner la Los Angeles în 2006.
Nichelle Nichols și William Shatner la Los Angeles în 2006. Fotografie: Chris Delmas/AFP/Getty Images

În 1975, Nichols a format Women in Motion, care a produs materiale educaționale bazate pe muzică. Inițiativa a fost extinsă ulterior, cu un grant NASA, pentru a deveni un proiect de recrutare a astronauților care vizează femeile și minoritățile etnice. Printre miile care au aplicat s-a numărat și Sally Ride, care a devenit prima femeie americană din spațiu. Nichols a câștigat premiul pentru serviciul public al NASA în 1984.

Ca cântăreț, Nichols a lansat trei albume, Down to Earth (1967), Uhura Sings (1986) și Out of this World (1991). În 1990, a organizat și un one-man show, Reflections, un omagiu muzical adus artiștilor de culoare precum Josephine Baker, Billie Holiday, Ella Fitzgerald, Lena Horne și Eartha Kitt, la Westwood Playhouse din Los Angeles.

Ambele căsătorii ale lui Nichols, cu dansatorul Foster Johnson în 1951 și compozitorul Duke Mondy în 1968, s-au încheiat prin divorț. Îi mai rămâne Kyle, fiul din prima căsătorie, care a devenit actor.

Nichelle Nichols (Grace Dell Nichols), actriță și cântăreață, născută la 28 decembrie 1932; a murit la 30 iulie 2022

Add Comment