Austin Ambassador 2.0 HLS | curajoasa pastila

Trăim vremuri ciudate. Nu a trecut cu mult timp în urmă că o mașină precum Brave Pill de săptămâna aceasta ar fi putut fi cumpărată cu ușurință pentru o zecime din prețul cerut de 5.995 de lire sterline. Uneori doar o sutime. Am văzut că se întâmplă. Fiind student sărac în anii 1990, obișnuia să participe în mod regulat la o licitație de mașini în North Manchester, unde dealerii locali obișnuiau să arunce pe cele neașteptate. A fost o ieșire ieftină, atâta timp cât ți-ai ținut mâinile în buzunare, deși am încălcat odată acea regulă și am ajuns să dețin un Ford Capri. Dar cea mai ieftină mașină pe care am văzut-o șchiopătând prin inel a fost un Austin Ambassador de epocă, similar cu Pill-ul nostru, deși cu specificațiile de bază de 1,7 litri, în stare deteriorată și finisat într-o nuanță profund neatractivă de ceea ce părea a fi British Rail Blue.

Acesta a fost timpul înainte ca valorile deșeurilor să devină negative, așa că chiar și cel mai rău hit ar primi încă câteva sute de lire dacă i-ar mai rămâne ITV mai mult de o lună. Dar nu acest ambasador, care, în ciuda faptului că avea încă un bilet (aceasta a fost una dintre puținele reguli ale licitației) nu a atras niciun interes în timp ce stătea acolo într-un nor de fum de eșapament. Licitatorul era un personaj zgomotos, care deseori strângea publicul atunci când nu era suficient de entuziasmat de marfa lui decolorată, dar cu Austin-ul s-a redus curând la a implora: era clar că trebuia să-l vândă. Când nu a existat nicio dobândă la 100 de lire sterline, apoi la 50 de lire sterline, a întors jocul: „Bine, ce îmi vei da pentru asta?” O bancnotă de cinci! cineva a țipat și ciocanul a căzut. Chiar dacă noul său proprietar l-ar fi dus direct la un depozit de vechituri și l-ar fi cântărit, ar fi făcut profit.

Aproape trei decenii mai târziu, lucrurile s-au schimbat, cel mai evident pentru că îngerul morții a fost ocupat cu mașina sa cu mașină. How Many Left estimează că mai sunt doar 16 ambasadori pe drum, cu 68 la SORN. Față de o producție totală de 43.427 care reprezintă o rată de supraviețuire de doar 0,2 la sută. Ceea ce explică într-un fel și prețul cerut pentru acesta: genul de nu-clasic în care ai putea merge la Festivalul Neexcepționalului cu șanse mari să-ți bagi în buzunar o rozetă.

Desigur, este o mașină groaznică. În mod normal, încerc să nu fiu prea nepoliticos cu niciuna dintre pastilele noastre, deoarece majoritatea primesc atacuri sălbatice în comentarii. Dar nu pot sta în afara ei în privința asta, după ce am experimentat mai multe exemple și suspendarea lui care provoacă greață în copilărie. Cu toate acestea, însăși supraviețuirea acestuia, care pare să fie într-adevăr la fel de bine ca întotdeauna, i-a dat atractivitatea a ceva extrem de rar. Și, de asemenea, a făcut din acesta un document istoric valoros pentru a arăta cât de disperate au devenit lucrurile pentru British Leyland la începutul anilor 1980.

Este imposibil să spui povestea Ambasadorului fără a lua în considerare mașina de care era strâns legată, „ADO71” care a fost vândută în diferite versiuni de Austin, Morris și Wolseley, dar este mai bine cunoscută drept Austin Princess. Acesta a fost lansat în 1975 în mare furie și previziuni că în curând va rivaliza cu Ford Cortina pentru volumele vânzărilor. Dispunea de suspensie Hydragas, tracțiune față (încă o premieră în segment) și o formă de pană care se potrivea destul de bine epocii. (În întâmplare, a fost dezvoltat inițial sub numele de model „Diablo”).

Pe de altă parte, Princess a fost lent, chiar și versiunea de top de 2,2 litri cu șase cilindri a durat 13,5 secunde pentru a atinge 60 mph. De asemenea, a suferit de problemele de calitate comune plantelor afectate de loviturile BL. Vânzările au scăzut în curând cu mult sub previziuni. Cealaltă problemă a prințeselor era că, deși arăta ca un hatchback, era de fapt un sedan cu lunetă fixă. Pe măsură ce trapele deveneau din ce în ce mai populare, această lipsă de practic a fost învinuită pentru o parte din eșec, așa că s-a luat decizia de a face o versiune hatchback împreună cu un lifting major.

Problema a fost că compania era în pragul falimentului, așa că totul a fost făcut cu un buget de 29 de milioane de lire sterline care a fost strâns chiar și la standardele de la începutul anilor 1980. Pe lângă hayonul pe înălțime completă, noua mașină a primit o caroserie restilizată, cu geamuri laterale suplimentare în spate, ceea ce înseamnă că doar capacele ușilor din față au fost preluate de la Princess. Multe dintre celelalte revizuiri au făcut-o de fapt mai puțin bună decât mașina pe care a înlocuit-o, cu ornamente interioare premium, scaune mai ieftine și mai puțin susținătoare și lumini împărtășite cu Morris Ital. Noul nume al Ambasadorului a fost cel mai elegant lucru.

Reacția critică a fost doar călduță, iar volumele de vânzări au fost cu mult sub previziunile îngrozitoare ale lui BL. Ambasadorul s-a lansat într-o lume în care cumpărătorii puteau alege dintr-un număr din ce în ce mai mare de hatchback-uri noi inteligente și puțini puteau fi atrași de ceva atât de evident ieftin și dezamăgitor: nici măcar nu avea o cutie de viteze cu cinci trepte, chiar dacă Austin a oferit anterior acest lucru cu Maxi și chiar mai ieftin Allegro. Acesta era un Ambasador care cu siguranță nu strica pe nimeni, iar BL nici măcar nu s-a obosit să exporte o versiune cu volan pe stânga. Prin comparație, succesorul Montego care a urmat arăta ca o rachetă din era spațială.

Dar dacă trebuie să ai un ambasador, din masochism, nebunie sau o dependență de kitsch-ul auto, atunci pilula noastră este un caz bun în sine. Nu este tocmai vârful de gamă, a existat o versiune Vanden Plas deasupra, dar ca HLS 2.0 se află aproape de vârful copacului. Asta însemna că avea, vă rog, ruliu de tobe, geamuri electrice din față. În timp ce mărcile de lux BL precum Jaguar și Rover au oferit geamuri electrice de ani de zile, Ambasadorul a fost primul Austin care le-a prezentat. De asemenea, are servodirecție, ornamente din catifea și un ceas digital care pare să fi fost ciocănit în bord. (Ceea ce, având în vedere că a fost construit în Cowley, este posibil.) În mod ciudat, nu are turometru, așa cum nu avea niciun ambasador. Ceea ce nu este cu adevărat o problemă, având în vedere preferința oricărei O-Series pentru mârâit față de cântat; din amintirea versiunilor ulterioare, a fost foarte greu să-i convingem să treacă peste 5.000 rpm.

Dealer-ul care vinde Pill-ul nostru susține că are motorul de 100 CP, ceea ce l-ar face un model dublu carbohidrat. Cu toate acestea, imaginile de sub capotă arată că are doar un singur SU, sugerând că este de fapt versiunea ceva mai puțin puternică de 90 CP; este puțin probabil ca acest lucru să facă o mare diferență asupra performanței generale. Mașina a fost fie păstrată în stare de deformare a timpului pe parcursul celor 48.000 de mile, fie restaurată cu dragoste, având ceea ce arată ca decalcomanii originale Austin Rover și o baterie originală Unipart sub capotă.

Deoarece s-a dovedit deja imposibil de ucis de aproape 40 de ani, cea mai curajoasă parte a trăirii cu orice ambasador va fi dorința de a fi văzut în el. Probabil că cel mai mare risc pentru orice produs BL al acestei epoci este coroziunea și dificultatea de a înlocui piesele mai rare, dar istoricul ITV-ului pilulei noastre dezvăluie că a trecut fără probleme în martie și fără să vă faceți griji în notificările anterioare. Ei raportează defecțiuni ocazionale ale luminii, exces de carbon monoxid în evacuare și alte supărări. Nu ar fi greu să o ținem pe drumul cel bun, deși marea întrebare este dacă cineva este dispus să plătească aproape cinci mii de dolari pentru privilegiul de a face acest lucru.

Cu toate acestea, entuziasmul britanic pentru o persoană defavorizată înseamnă că pare să existe o scenă socială impresionant de activă, cu videoclipuri de pe site-ul Enthusiasts Club care arată nu mai puțin de cinci mașini supraviețuitoare care au apărut la petrecerea de 40 de ani a ambasadorului în Gaydon în aprilie, adică mai mult de o treime. a supraviețuitorilor legali de pe drum, un nivel de dăruire pe care este greu de imaginat să-l atingă vreun club de supercar. Poate că John Shuttleworth va apărea data viitoare, creația de comedie a lui Graham Fellows a compus un cântec de dragoste captivant pentru exemplul său Y-reg. Nu faceți clic pe acel link sau îl vei fredona toată ziua.

Add Comment